THEMA: VOLGEN  

Personen ‘volgen’, wie doet dat niet? Via sociale media volgen we onze familie en vrienden. En wellicht volg je niet alleen de berichten die zij plaatsen, maar ook die van sporters, zangers en andere beroemdheden. Bij sommige media staat zelfs het aantal ‘volgers’ vermeld. Er zijn mensen met duizenden of zelfs miljoenen volgers… 

VOLG MIJ  

In de Bijbel, het boek van God, lezen we ook over Iemand die veel volgers heeft. Wie is Hij? En waarom volgen mensen Hem? Zijn naam is Jezus, de Zoon van God.  

Zijn komst was al door velen aangekondigd. Bijvoorbeeld door Johannes de Doper, die ook veel volgers had. Johannes riep de mensen op om hun leven te veranderen, om zich weer op God te richten. Hij vertelde de mensen ook over Jezus, Die zou komen om mensen zalig -dat is volmaakt gelukkig- te maken. Johannes baande de weg voor Jezus. En op het moment dat Jezus met Zijn openbare optreden begint, roept Johannes dan ook uit: ‘Kijk, daar is Hij! Hij is gekomen om verloren mensen op te zoeken en zalig te maken. Keer je om en volg Hem!’  

Het lijkt erop dat niemand Jezus gaat volgen. Toch blijft Johannes roepen: ‘Kijk, daar is Hij. Hij is de Zaligmaker, door God gezonden!’ Johannes vindt het niet belangrijk om zelf zoveel mogelijk volgers te hebben, hij wil dat mensen Jezus zullen volgen. En dan gebeurt het… we zien de eerste twee volgers van Jezus. Ze voegen zich bij Hem en willen alles over Hem weten. Jezus maakt Zichzelf bekend aan mensen. Hij vertelt Wie Hij is en waarvoor Hij gekomen is. Dat kun je lezen in de Bijbel.  

WIE VOLG JIJ?  

Jezus zoekt overal mensen op. In de Bijbel lezen we bijvoorbeeld over Levi, een tollenaar. We zouden nu zeggen: een belastingambtenaar in dienst van de bezetter. Levi woont in een mooi huis en heeft veel geld. Geld is voor hem het belangrijkst en corruptie is hem niet vreemd. Door meer geld van de mensen te vragen dan zij verplicht zijn, verrijkt hij zichzelf en denkt hij zelf gelukkiger te worden. Totdat Jezus voorbij komt. Jezus ziet Levi zitten, staat stil en zegt: ‘Volg Mij!’ (Mattheüs 9, vers 9)  

Vanaf dat moment verandert het leven van Levi compleet. Hij kan en wil niet anders meer dan Jezus volgen. Geld is voor hem niet meer het belangrijkste. Nee, hij wordt een volger van Jezus. Levi gaat inzien dat hij alleen op zichzelf gericht was. Dat is een leeg en arm leven. De Bijbel noemt dat een zondig, een doelloos leven. Maar nu wordt alles anders. Jezus is gekomen om hem van dit lege, zondige leven te verlossen en hem een leven met echte waarde te geven. Een leven met God, door het geloof in Jezus Christus.  

Loslaten 

Het volgen van Jezus betekende voor Levi dat hij los moest laten wat hij eerder het allerbelangrijkste vond: zijn geld. Het betekende dat hij niet meer zijn eigen verkeerde verlangens zou volgen, maar in plaats daarvan zou gaan doen wat Jezus van hem vroeg. In de Bijbel staat: Ik ben het licht der wereld; die Mij volgt, zal in de duisternis niet wandelen, maar zal het licht des levens hebben. (Johannes 8, vers 12). Dat betekent: ‘Verlaat de dingen die het licht niet kunnen verdragen, een leven waarin het ‘ik’ centraal staat. En keer u om naar Mij, het Licht van de wereld.’ Dat geeft echte blijdschap en uiteindelijk volmaakte vreugde.